Artículos de opinión

Juguetes 2024: La innovación como clave para enfrentar los desafíos

Estamos en la última semana de la campaña navideña de 2023, y la comunidad mundial del juguete está en plena efervescencia, desplegando sus estrategias finales para conquistar el corazón de niños y niñas de todo el mundo después de meses de meticulosa planificación para asegurar que cada juguete sea la elección perfecta de Santa Claus. Las próximas semanas marcarán un notable contraste con la actual, será un momento de reflexión a todo nivel para evaluar lo que se hizo bien y lo que no, así como para identificar los desafíos que se plantean para el año 2024. Me animo a plantear 2 de ellos.

 

Juguetes Inspirados en películas: Navegando por mares inciertos

El segundo bloque de despidos masivos en Hasbro, justo en la celebración de sus 100 años, proyecta una sombra inesperada. Aunque este ajuste drástico se ve como esencial para la adaptación de la empresa, también es una llamada de alerta y añade un giro inesperado a lo que hasta hace poco se consideraba una jugada relativamente segura, la apuesta por una licencia basada en una película. El rendimiento comercial decepcionante de las grandes producciones de Disney, Marvel y DC han dejado su huella en las ventas de juguetes, ya que menos taquillas se traducen directamente en menores ventas de juguetes.

En contraste, la historia de Barbie con Mattel es la nota brillante en este escenario. Su película se destacó como el gran éxito del año en la pantalla, impulsada por un guion cautivador y una campaña publicitaria poderosa que culminó en excelentes ventas para una línea de juguetes que no es precisamente innovadora, pero la llamativa victoria de Barbie, casi excepcional, hace más evidente el problema que afronta actualmente la industria del entretenimiento. Mientras esta recupera el cauce, y seguro que lo va a hacer, la industria del juguete enfrenta el desafío de no depender excesivamente de licencias específicas y de mantener su frescura.

Las palabras claras y directas de Isaac Larian, CEO de MGA Entertainment, resuenan con fuerza al subrayar que el éxito de una película no puede ser la única fuerza impulsora de las ventas de juguetes. Según él, la clave está en la innovación; es a través de la creatividad y el cambio que la industria puede florecer, la esencia misma de la innovación es vital para el éxito continuo de la industria del juguete.

 

Se sigue reduciendo el mercado para el juguete tradicional

La transición cada vez más temprana de los juguetes tradicionales hacia la tecnología, como celulares o videojuegos, plantea un emocionante desafío, según revela el reciente estudio «Toy Session» de Kids Corp, centrado en la niñez latinoamericana. A partir de los 9 años, los niños inician su migración hacia las pantallas conectadas, siendo los videojuegos una elección particularmente destacada. No obstante, el estudio resalta que, a medida que los adolescentes crecen, mantienen su conexión con los juguetes, especialmente en forma de colecciones. Se busca cultivar este hábito coleccionista, dando lugar al surgimiento del fenómeno conocido como «kidult», consolidando así un nuevo segmento de mercado capaz de llenar el vacío dejado por la disminución en la participación del grupo demográfico de 9 a 14 años.

A pesar del significativo esfuerzo por consolidar este segmento del mercado, se enfrenta a la percepción de que, para la mayoría de sus miembros, gastar en un juguete de colección es un gasto ocasional, nunca una inversión casi necesaria como lo sería para un niño.

Por lo tanto, resulta imperativo descubrir enfoques ingeniosos para atraer y retener a una audiencia que busca experiencias más allá de los juguetes convencionales. Algunos visionarios apuestan por la integración de nueva tecnología en el juguete tradicional, creando así un híbrido que no solo conserve el interés del niño, sino que también se adapte a las expectativas contemporáneas. A pesar del evidente crecimiento de la realidad aumentada (AR) y virtual (VR) en el ámbito de los juguetes, así como la integración de inteligencia artificial, es crucial señalar que esta evolución tecnológica conlleva ciertos riesgos. La inclusión de estas tecnologías podría, de hecho, incentivar al niño a alejarse aún más prematuramente de la experiencia del juguete tradicional.

Surge entonces una pregunta intrigante: ¿es la incorporación de tecnología o pantallas en el juguete tradicional una solución efectiva, o más bien representa una desviación de su esencia fundamental?

En este contexto, emerge la labor destacada de Mary Cousin al liderar People of Play (POP), una figura que despliega notables esfuerzos para identificar y respaldar a los creadores de juegos y juguetes a nivel global. Su enfoque se extiende incluso a jóvenes inventores, los cuales son impulsados y reconocidos mediante su iniciativa conocida como Young Inventor Challenge. Cousin no solo se dedica a la promoción de los innovadores actuales, sino que también se embarca en la misión de inspirar y apoyar a la próxima generación de talentosos inventores, asegurándose de que sus contribuciones creativas sean valoradas y respaldadas en la comunidad internacional de juegos y juguetes.

En síntesis, ante los apasionantes desafíos que enfrenta la industria, la innovación y la creatividad emergen como elementos esenciales. Sin embargo, la promoción desempeña un papel igualmente crucial. No podemos permitir que el próximo «Monopoly» o las futuras «Bratz» se extravíen o queden sepultados en un océano de pantallas. Es imperativo que la magia de la creatividad persista, iluminando de manera constante el fascinante mundo del juguete. ¡Que la llama de la inventiva siga brillando y guiando el camino hacia futuros juegos y juguetes extraordinarios!


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